Radiation protection

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Radiation protection

Nuclear and radiological emergency

A nuclear emergency occurs when radioactive substances are released into the environment following an accident in nuclear installations, in storage facilities for irradiated fuel or in radioactive waste deposits, in nuclear-powered ships, in satellites with nuclear systems on board or during the transport of irradiated fuel.

A radiological emergency, on the other hand, refers to events not connected to nuclear plants but which involve the diffusion of radioactive substances in the environment by incidental events such as in industries, hospitals and research laboratories or during the transport of radioactive material.

The Istituto Superiore di Sanità (ISS, the Italian National Institute of Health) carries on various activities to deal with these emergencies. It participates in the Data Processing and Evaluation Centre (Cevad), the technical evaluation structure that operates in support of the Department of Civil Protection in the event of emergencies, contributes to information about the population and operators, and finally, in European projects to improve emergency preparedness with a radiation protection approach.

Guidelines and other documents of the World Health Organization (WHO)

Health risk assessment – from the nuclear accident after the 2011 Great East Japan Earthquake and Tsunami

Communicating Risk in Public Health Emergencies – A WHO Guideline for Emergency Risk Communication (ERC) policy and practice

Iodine thyroid blocking – Guidelines for use in planning for and responding to radiological and nuclear emergencies

WHO Guidance on Research Methods for Health Emergency and Disaster Risk Management (to know more: https://extranet.who.int/kobe_centre/en/project-details/GUIDANCE_ResearchMethods_HealthEDRM)

 



OMS - Iodoprofilassi e emergenze nucleari e radiologiche

Durante un incidente nucleare, lo iodio radioattivo può essere rilasciato contaminando l'ambiente, con conseguente esposizione esterna. L'inalazione di aria contaminata e l'ingestione di cibo e acqua potabile contaminati possono portare all'esposizione interna alle radiazioni e all'assorbimento di iodio radioattivo principalmente da parte della tiroide. La ghiandola tiroidea utilizza lo iodio per produrre ormoni tiroidei e non distingue tra iodio radioattivo e iodio stabile.

Quindi, dopo un incidente nucleare, se lo iodio radioattivo viene inalato o ingerito, la ghiandola tiroidea lo assorbe allo stesso modo dello iodio stabile. Se lo iodio stabile viene somministrato prima o all'inizio dell'esposizione allo iodio radioattivo, l'assorbimento di quest'ultimo sarà bloccato dalla saturazione della ghiandola tiroidea con iodio stabile, riducendo così efficacemente l'esposizione interna della tiroide. Nel complesso, la somministrazione orale di iodio stabile (insieme al controllo degli alimenti e dell'acqua potabile) è considerata una strategia appropriata per ridurre il rischio di effetti negativi sulla salute delle persone esposte a un rilascio accidentale di iodio radioattivo ed è inclusa in molti paesi nei piani di emergenza.

L’OMS ha preparato delle linee guida di orientamento tecnico (Iodine thyroid blocking – Guidelines for use in planning for and responding to radiological and nuclear emergencies) che hanno l’obiettivo di sostenere la preparazione degli Stati membri su argomenti di sanità pubblica alle emergenze radioattive.

Attività di divulgazione svolta nell'ambito del Centro di Collaborazione OMS Radiation and Health presso ISS


Dipartimenti/Centri/Servizi

National center for radiation protection and computational physics

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Protection from radiation in nuclear and radiological emergencies Radiation protection