Infectious diseases, HIV

TOPIC

Infectious diseases, HIV

Communicable diseases

The Istituto Superiore di Sanità (ISS, the National Institute of Health in Italy) is at the forefront in the fight against infectious agents which, constantly changing over time, make it necessary to frequently update the priorities for action.

The ISS implements surveillance, prevention and control measures against emerging diseases such as those deriving from the spread of antibiotic-resistant biological agents commonly found in the nosocomial environment, and those transmitted by vectors, such as chikungunya, dengue and west nile.

Vaccine preventable diseases, though currently reduced thanks to suitable interventions, represent a significant percentage of diseases on which it is important to maintain high attention.

Viral hepatitis and sexually transmitted infections, such as human papillomavirus (HPV) infection, are a paradigmatic example of chronic infections that can result in degenerative diseases and even cancers. For some of them, such as hepatitis B virus (HBV) and HPV infection, a vaccine is available.

Finally, intestinal parasitic infections and echinococcosis, considered also among neglected diseases, are present in many areas of the world.

Regarding HIV/AIDS, although antiretroviral therapy (ART) has saved millions of lives it does not eradicate the virus nor fully restores the function of the immune system, and is challenged by late initiation and poor adherence to treatment.

In order to stop the HIV epidemic and assure a better expectancy/quality of life to people living with HIV (about 38 million worldwide, 20.6 million of which in Africa), the ISS develops surveillance, prevention and treatment strategies, coordinating with the National Health Service and the Italian Regions, as well as developing countries and international bodies.

The main objectives are:

  • to  asses and surveil the spread of HIV variants and co-infections in Italy, particularly in vulnerable populations
  • to study the mechanisms of HIV infection, AIDS development and HIV-associated diseases
  • to facilitate adherence to treatment by improving ART effectiveness while reducing drugs side effects
  • to develop novel strategies to prevent HIV infection, reduce the progression to AIDS, combat co-morbidities,  and to intensify ART (with focus on  preventative and therapeutic vaccines)



Implementazione di una nuova piattaforma vaccinale basata su vettori

Lo sviluppo e il diffuso utilizzo di vaccini contro agenti infettivi hanno rappresentato un notevole progresso per la scienza medica e per il miglioramento delle condizioni di salute dell’uomo. Ad oggi, non ci sono vaccini efficaci contro malattie infettive importanti ed ad impatto globale, quali tubercolosi, malaria, AIDS, ed Epatite, o anche contro i tumori. Questo evidenzia che la sfida più grande per i vaccini del futuro è quella di debellare le malattie più comuni, soprattutto nei paesi poveri dove la terapia farmacologica non ha facile accesso.

In questo contesto, la nostra attività prevede lo sviluppo e la validazione in vivo in modelli preclinici di una piattaforma vaccinale preventiva o terapeutica basata su nuovi vettori lentivirali non integranti ad alto profilo di sicurezza (IDLV, Integrase Defective Lentiviral Vector) per la veicolazione di antigeni contro malattie infettive e tumori tramite l’induzione di una risposta immunitaria specifica, duratura, sicura ed efficace contro gli antigeni selezionati (immunità umorale e/o cellulare specifica e protettiva). In questo contesto prevediamo anche l’implementazione delle caratteristiche legate alla sicurezza della piattaforma e alla “pseudotipizzazione” degli IDLV per il corretto targeting cellulare (trasduzione di diversi tipi cellulari [cioè cellule dendritiche vs macrofagi vs miociti]).

Ad oggi la piattaforma include antigeni di Mycobacterium tuberculosis (H56), Human papillomavirus (E6 e E7), HIV-1 (Env e Gag-Pol ottimizzati), Influenza virus (M1, NP e HA) e antigeni modello (OVA, GFP e Luciferasi).

In particolare, nell’ambito di progetti finanziati da agenzie nazionali ed internazionali, nel contesto della vaccinazione contro HIV-1 abbiamo validato IDLV come piattaforma per la veicolazione di nuove ed innovative formulazioni vaccinali basate sullo sviluppo razionale degli antigeni Env e Gag-Pol di HIV-1. Inoltre abbiamo validato l'ipotesi per cui IDLV esprimente sequenze antigeniche ottimizzate di HIV-1 è in grado di indurre la maturazione di risposte umorali e cellulari di lunga durata.

Per approfondimenti sul progetto EAVI2020 finanziato dalla Comunità Europea consulta la pagina dedicata.


Dipartimenti/Centri/Servizi

Centro Nazionale per la salute globale

Target

Healthcare professional Information specialist Citizen

Topics

Global health and health inequalities Research on global high-impact diseases Infectious diseases, HIV HIV/AIDS Ricerca Vaccini