Radiation protection

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Radiation protection

Radiation protection

Humans are exposed to radiation, both by human activity and of natural origin. Exposure to radon in homes and exposures for medical purposes are the main sources of exposure to ionizing radiation in the population. Much attention is also aroused by the growing exposures to non-ionizing radiation related to technological media.

Since its foundation, the Istituto Superiore di Sanità (ISS, the National Institute of Health in Italy) has always protected and promoted public health from the risks deriving from exposure to radiation, including their optimized use in the medical field for therapeutic and diagnostic applications. This activity is also carried out through national and international collaborations (e.g., since 2018, a WHO Collaboration Center on "Radiation and health" has been operating in ISS).

Radiation is characterized according to their ability to ionize the matter they strike, that is to modify the number of electrons of an atom, which corresponds to various possible damages to the exposed organisms:

  • ionizing radiation (X and gamma rays and subatomic particles, e.g. alpha particles)
  • non-ionizing radiation (low energy electromagnetic waves, ultrasound)
  • Ionizing radiation can penetrate the human body from the outside (for example, during a radiographic examination) or from the inside following the inhalation or ingestion of the so-called radioactive isotopes (e.g., the inhalation of radon present in homes or ingestion of isotopes present in food following contamination from nuclear accidents).

The information on this site is intended to help inform about radiation sources, exposure levels and related health risks, based on ISS research, consultancy and coordination activities.


Dipartimenti/Centri/Servizi

National center for radiation protection and computational physics

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Radiation protection

FAQ relative alle linee guida ICNIRP 2020 per i campi elettromagnetici a radiofrequenza

La Commissione Internazionale per la Protezione dalle Radiazioni Non-Ionizzanti (ICNIRP, International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection) è un organismo scientifico indipendente riconosciuto dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) che fornisce pareri e indirizzi in tema di protezione della salute dalle esposizioni alle radiazioni non ionizzanti.

L’ICNIRP pubblica linee guida che costituiscono il principale riferimento per la definizione di normative nazionali in numerosi paesi. Nel marzo 2020 ha pubblicato un aggiornamento delle sue linee guida per la protezione del pubblico e dei lavoratori dalle esposizioni ai campi elettromagnetici a radiofrequenza. Queste linee guida si applicano a molte applicazioni dei campi elettromagnetici, tra cui i sistemi per le telecomunicazioni compresa la nuova tecnologia 5G, in vista del cui impiego su larga scala sono stati effettuati degli aggiornamenti specifici per le frequenze più elevate.

Alla luce delle diffuse preoccupazioni in merito ai rischi per la salute connessi alle esposizioni ai campi elettromagnetici, recentemente focalizzatesi sul 5G, ricercatori dell’ISS, del CNR, dell’INAIL e dell’ICS Maugeri hanno ritenuto utile fornire al pubblico italiano una traduzione delle FAQ (domande poste frequentemente) che la stessa ICNIRP ha pubblicato sul suo sito web.


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National center for radiation protection and computational physics

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Radiation protection Protection from non-ionizing radiat. (electrom. fields,mobile phones,5G,UV)