TEMA

Salute mentale

Fragilità neurocognitiva e psichica nelle diverse fasi della vita

L’esposizione ad ambienti avversi in fase pre e post-natale può determinare la vulnerabilità individuale all'insorgenza di disabilità cognitive, anche associate a patologie psichiatriche.

Queste possono manifestarsi precocemente (dalla nascita all'adolescenza) o durante l’invecchiamento, riducendo l’aspettativa e la qualità della vita.

L’Istituto Superiore di Sanità (ISS) studia i determinanti biologici precoci di salute e malattia con particolare riferimento a fattori di rischio sia genetici che epigenetici, ossia associati agli effetti diretti dell’ambiente sul genoma. Tali studi si avvalgono di un approccio multidisciplinare a carattere pre-clinico (modelli animali), clinico (coorti di popolazione seguite nel tempo) ed epidemiologico, anche per individuare strategie d’intervento, tra cui stili di vita salutari.


null Alterazioni comportamentali da esposizione durante lo sviluppo ad agenti neurotossici

Il ricco repertorio di test comportamentali per la valutazione, in adeguati modelli animali di riferimento, di parametri cognitivi, emozionali e di conseguiti livelli di maturazione, ha permesso la valutazione di alterazioni comportamentali anche lievi, in seguito all'esposizione, durante lo sviluppo, ad agenti neurotossici quali atrazina, clorpirifos, PCB, benzodiazepine, AZT, ozono. Tali dati, ma anche metodologie messe originalmente a punto in ISS, hanno permesso un'attiva partecipazione dei ricercatori ad attività EFSA, OCSE, OMS, oltre a iniziative legislative o conoscitive a livello nazionale e regionale.

Parallelamente, nell'ambito di alcuni progetti europei sull’esposoma (CROME, HEALS) sono stati analizzati per una batteria di parametri di sviluppo cognitivo e linguistico i dati di alcune coorti madre-bambino istituite in diversi paesi europei (PHIME, REPRO-PL), in funzione di esposizioni ontogenetiche a vari fattori ambientali, tra cui nutrienti (Zinco, Selenio) metalli (Piombo, Mercurio, Cadmio) e contaminanti organici (ftalati, organofosfati).