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Tumori

Tumori

I tumori prendono origine dall'alterazione di cellule che si moltiplicano e si diffondono sfuggendo ai meccanismi che mantengono l’equilibrio dei diversi organi. Esistono numerosi tipi di tumori che possono interessare praticamente qualunque organo e sono in genere classificati in benigni o maligni a seconda della capacità di invadere le strutture circostanti e organi più lontani. Il termine neoplasie comprende oltre ai tumori degli organi solidi anche quelli delle cellule del sangue come linfomi e leucemie. Alcuni tumori sono esclusivi o più frequenti nel genere maschile o in quello femminile e anche nella risposta alle terapie si possono osservare delle differenze tra i generi.

Nonostante i grandi successi ottenuti negli ultimi decenni con misure di prevenzione, diagnostica precoce e terapia, i tumori maligni continuano ad essere tra le prime cause di morte e di deterioramento della qualità della vita, complice anche l’allungamento della vita media poiché, in molti casi, l’incidenza aumenta con l’età. Per alcune neoplasie la mortalità si è ridotta marcatamente; per altre, nonostante il grande impegno della ricerca, rimane il bisogno di trovare nuove terapie più efficaci e specifiche.

La terapia dei tumori si basa essenzialmente su chirurgia, soprattutto nelle forme localizzate, radioterapie e farmaci. Individuando alterazioni molecolari (la genetica del tumore) o bersagli che siano presenti in misura esclusiva, o prevalente, sulle cellule tumorali, negli ultimi anni sono stati sviluppati farmaci mirati a colpire selettivamente le cellule tumorali. La prevenzione è fondamentale, studiando l’epidemiologia dei tumori si possono individuare fattori di rischio ambientali o legati agli stili di vita che si possono correggere per ridurre il rischio di sviluppare la malattia tumorale. 

L’Istituto Superiore di Sanità (ISS) svolge attività di ricerca nel campo dell’oncologia, dell’ematologia e delle malattie genetiche, anche con indirizzo traslazionale.


null RARECAREnet - Information Network for Rare Cancer

RARECAREnet è un progetto della Comunità Europea coordinato dall'Istituto dei Tumori di Milano, che negli ultimi anni ha aggiornato le stime dell’impatto dei tumori rari in Europa, delle loro tendenze temporali nell'incidenza e della sopravvivenza, grazie ai dati provenienti da 94 registri tumori di popolazione per un totale di oltre 2 milioni di diagnosi di circa 200 tipi di tumore maligno raro. 

Basandosi sull'esperienza del precedente progetto RARECARE e, in collaborazione con RCE- Rare Cancer Europe e molte altre realtà,  RARECARENet mira a costruire una un network per fornire alla comunità informazioni complete e aggiornate su tumori rari (oncologi, medici in generale, ricercatori, autorità sanitarie, pazienti e le loro famiglie).

Nel 2011, all'interno del primo progetto RARECARE, poi confluito in RARECAREnet,  è stato individuato il criterio che identifica un tumore raro, ovvero un'incidenza che non superi la soglia di 6 casi su 100.000 nella popolazione europea.
Tale criterio, ormai accettato da tutti a livello internazionale,ha premesso ai ricercatori di individuare  198 tumori rari (la lista è consultabile online).