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null 50 anni fa l’Italia malaria free: due convegni scientifici e un video dell’ISS per ricordarlo

ISS, 16 novembre 2020

Cinquant’anni fa, il 17 novembre del 1970, l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) certificava ufficialmente che l’Italia si era liberata dalla malaria, dopo essere stata per secoli un paese endemico per questa malattia infettiva. Con questa occasione l’ISS ha organizzato due convegni scientifici internazionali e un video

L’Istituto proprio in questa occasione ricorda anche Giancarlo Majori, malariologo di fama internazionale da poco scomparso, che ha avviato programmi di lotta alla malaria in Burkina Faso, Isole Comore, Madagascar, Tanzania, Sudan, Tunisia e vari altri paesi.

Il primo convegno che si terrà il 19 novembre ha l’obiettivo di superare il concetto che la malaria da Plasmodium vivax sia una malattia relativamente lieve. La crescente evidenza di manifestazioni gravi della malattia da P. vivax fa emergere la necessità di ridefinire e rafforzare le strategie efficaci per il controllo specifico del vivax.

Il secondo appuntamento che si terrà il 24 novembre sarà invece l’occasione per fare il punto con altre istituzioni sulle sfide attuali di lotta alla malaria, in particolare in Africa. Interverrà anche il Direttore del Global Malaria Program dell’OMS, Pedro Alonso.

“Il nostro Istituto, fondato nel 1934 proprio per combattere la malaria, ha avuto un ruolo centrale nel raggiungere questo traguardo storico - dice il Presidente dell’ISS Silvio Brusaferro - l’Italia celebra oggi questo successo senza dimenticare però che la malaria è tutt’altro che scomparsa: metà della popolazione mondiale è tuttora a rischio di essere infettata dal Plasmodio trasmesso dalle zanzare Anopheles”.

Soltanto nel 2018 l’OMS ha stimato 230 milioni di casi di malaria con oltre 400 mila morti, per lo più bambini sotto i 5 anni in Africa subsahariana. Ciò significa che questa infezione uccide un bambino ogni due minuti.

L’Europa conta ogni anno circa 8000 casi di malaria importata da viaggiatori, di cui 800 solo in Italia. “Solo pochi anni fa, nel 2011, la vicina Grecia, dichiarata libera dalla malaria nel 1974, è stata afflitta da diversi focolai di malaria trasmessa dalle zanzare locali – dice Carlo Severini, malariologo dell’ISS - È indispensabile vigilare costantemente contro i rischi di reintroduzione di questa malattia”.

L’OMS registra negli ultimi quattro anni non solo un costante incremento dei casi diffuso in diversi Paesi ma anche una situazione che si è aggravata dall’impatto della pandemia di Covid-19 sulle strutture sanitarie dei Paesi endemici. Un motivo di allarme è la diffusione di ceppi di zanzara resistenti agli insetticidi, documentata in oltre 65 Paesi. “La comparsa nel Sud Est Asiatico di parassiti resistenti ai moderni trattamenti con più farmaci antimalarici – aggiunge Pietro Alano, malariologo dell’ISS - avrebbe effetti devastanti se tracimasse in Africa considerato che oggi non abbiamo ancora un vaccino protettivo davvero efficace”.