Infectious diseases, HIV

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Infectious diseases, HIV

Malattie trasmesse da vettori ed altre infezioni emergenti

Le malattie infettive trasmesse da vettori assumono grande rilevanza a causa di diversi fattori che vanno dalla globalizzazione, ai processi di urbanizzazione, ai cambiamenti climatici.

Oltre alle piaghe storiche, rappresentate da malaria e leishmania, patologie oggetto di studio sia per quanto riguarda le resistenze ai farmaci che per la ricerca di base e traslazionale, sempre maggiore attenzione viene oggi prestata a patologie emergenti quali quelle dovute ai virus  dengue, zika e chikungunya. Fra le infezioni trasmesse da artropodi non va poi dimenticato il ruolo di batteri quali ad esempio le rickettsie.

Oltre allo studio di virus, batteri e protozoi, che è parte integrante della esperienza storica e attuale dell’Istituto Superiore di Sanità (ISS), è particolarmente importante rivalutare il ruolo della entomologia medica, che rappresenta una nicchia di grande valore per l'ISS. Le competenze multidisciplinari permettono, ad esempio, lo studio della competenza vettoriale degli artropodi che svolgono un ruolo fondamentale nella trasmissione di tali infezioni.

Infine, infezioni zoonotiche come, ad esempio, la leptospirosi, ed emergenti, come quelle correlate a possibili attacchi terroristici, trovano copertura nelle attività dell'ISS.



Vaccini innovativi contro le coinfezioni da virus erpetici

Il CNAIDS conduce studi preclinici che sfruttano la capacità di Tat di HIV di indurre risposte immuni di tipo cellulare per sviluppare un vaccino contro l’HSV.

I virus Herpes simplex (HSV) 1 e 2 sono cause di malattia in tutto il mondo. Si tratta prevalentemente di lesioni labiali e genitali, ma possono interessare anche gli occhi (cheratite erpetica neonatale), ed il sistema nervoso centrale (encefalite, meningite). L’infezione erpetica persiste per tutta la vita, per cui può dar luogo a recidive, cronicizzare e disseminarsi, soprattutto nelle persone con sistema immunitario immaturo (neonato) o immunodepresso (anziano), o compromesso da altre infezioni (HIV) o condizioni (malnutrizione, stress, trattamenti radiologici e chemioterapici, etc.). 

La cronicità delle infezioni erpetiche e le periodiche riattivazioni, sono ritenute fattori importanti nei processi di invecchiamento. Il controllo delle infezioni da HSV richiede la presenza di cellule T CD8+ dirette contro regioni (epitopi) chiave per il virus e associate alla protezione. Al fine di sviluppare un vaccino anti-erpetico in grado di indurre linfociti T CD8+ con queste proprietà, il CNAIDS, in collaborazione con l’Università di Ferrara, ha scelto di sfruttare le proprietà immunomodulanti della proteina Tat di HIV-1 che promuove lo sviluppo di risposte Th-1 necessarie per l’induzione di tali cellule T CD8+. Pertanto il gene tat di HIV-1 è stato introdotto nel virus HSV-1 reso attenuato o incapace di replicare. Nei topi, la vaccinazione con questi vettori erpetici esprimenti Tat induce ampie e prolungate risposte delle cellule T CD8+ specifiche per l'HSV e la produzione di anticorpi anti-HSV che si associano a riduzione della replicazione virale e alla protezione dalla morte dopo infezione sperimentale con dosi letali per il topo. Pertanto, l'obiettivo di questo progetto è completare lo sviluppo preclinico per l'approvazione per la sperimentazione umana di vaccini anti-erpetici preventivi e terapeutici basati su vettori HSV-1 attenuati e/o incapaci di replicazione che esprimono il gene tat di HIV-1. Si potrà poi proseguire con la valutazione nell’uomo (sperimentazione clinica). 

Questi studi dimostrano inoltre che Tat esercita attività “immunomodulatorie” in grado di potenziare l’immunità contro microbi intracellulari, capaci di sfuggire alla risposta immune, e/o contro i tumori.


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Centro nazionale per la ricerca su HIV/AIDS

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